Mieke Kroft

Mieke Kroft begon 20 jaar geleden bij Tauw, op de afdeling werktuigbouw en elektrotechniek. Inmiddels werkt ze bij Syntraal als technisch adviseur en houdt ze zich bezig met het renoveren en in capaciteit vergroten van gemalen: de pompstations die Nederland drooghouden. “Ik heb een passie voor oude techniek. Wij hebben thuis ook twee historische stoomtrekkers waar we in het weekend druk mee zijn. Het allermooiste vind ik het dat áls je dan een gemaal in capaciteit moet vergroten, je dit dan in hetzelfde huisje of doosje doet.”

“Het leuke aan Syntraal is dat je je kunt ontplooien in de richting die jij wil. De diversiteit in vakgebieden én mensen maakt het werk boeiend.”

Mieke Kroft 
 
Technisch Adviseur

Mieke Kroft begon 20 jaar geleden bij Tauw, op de afdeling werktuigbouw en elektrotechniek. Inmiddels werkt ze bij Syntraal als technisch adviseur en houdt ze zich bezig met het renoveren en in capaciteit vergroten van gemalen: de pompstations die Nederland drooghouden. “Ik heb een passie voor oude techniek. Wij hebben thuis ook twee historische stoomtrekkers waar we in het weekend druk mee zijn. Het allermooiste vind ik het dat áls je dan een gemaal in capaciteit moet vergroten, je dit dan in hetzelfde huisje of doosje doet.”

Rijkswaterstaat
Door de jaren heen ben ik werkzaam geweest bij verschillende waterschappen. Ik heb onderhand wel de waternetkaart van Nederland in mijn hoofd zitten. Dat komt goed uit want momenteel zit ik volledig gedetacheerd bij Rijkswaterstaat. Ik maak deel uit van een team dat bezig is met groot onderhoud in meerdere projecten. Naargelang mijn kennis en ervaring word ik ingezet op specifieke projecten, met name kunstwerkcontracten. Als je met een monument bezig bent, is het belangrijk dat je het karakter van zo’n technische installatie behoudt. Dat is nog wel eens een uitdaging.

“Ik heb onderhand wel de waternetkaart van Nederland in mijn hoofd zitten.”

Systeemdenker
Ik kom uit de hokjescultuur. Jarenlang werd ik in het hokje werktuigbouw gestopt, maar deed ik ook elektrisch technische klussen en dacht mee met vraagstukken over energie. Ik ben een systeemdenker dus ik wordt eigenlijk geacht overal wat vanaf te weten: hoe een motor werkt, hoe elektriciteit werkt en hoe je moet aansturen en regelen, dus besturingstechniek. En een installatie zonder goede fundatie werkt ook niet lekker. Ik ben natuurlijk geen elektro techneut, dus ergens haak ik af, maar de algemene lijn kan ik goed volgen. Juist in renovatie projecten worden al deze aspecten meegenomen en heb ik er baat bij dat ik overal iets vanaf weet.

Sluis Lith
Vanuit Rijkswaterstaat ben ik gevraagd om de calamiteit van sluis Lith over te nemen. Daar zitten een stuw en een waterkrachtcentrale naast. We moesten de Maas tijdelijk omleiden en een stukje tegenhouden zodat werkboten voor de stuw over konden steken. Tegelijk moesten we de waterkrachtcentrale op minimale kracht laten draaien en dan een beetje gaan schuiven met de waterstroom. Nou dat is geweldig. Ik was helemaal in mijn element. En die aannemer moest wel lachen, want ik kreeg het in 1 keer voor elkaar dat de waterkrachtcentrale op halve kracht ging draaien én slechts een deel van de stuwkleppen open en een deel dicht bleef. Dit zodat de grootste stroming van de werkschepen weg bleef.

"Om samen iets moois te realiseren geeft me energie."

Gemaal Katwijk
Een ander project dat me is bijgebleven is het renoveren van het gemaal Katwijk: een 10 jarig project waarin ik technisch projectleider was. We hebben het zee gemaal van een kleine 54 kuub per seconde opgetild naar 94 kuub per seconde door een nieuwe unit naar de drie bestaande pompen te plaatsen. In Nederland kunnen we zo’n groot gemaal niet stilzetten want dan kunnen we ons water niet kwijt. Dus je bent aan het bouwen terwijl je oude installatie blijft draaien. Dan zit je ook nog eens in een monument dus werk je samen met een architect die ook zijn eigen missie heeft. Al met al was het een hele uitdaging, maar om samen iets moois te realiseren geeft me ontzettend veel energie.

De vrouwfactor
Ik vind het geweldig om buiten te werken en om met oude techniek bezig te zijn. Ook het sparren en het overleggen met aannemers gaat me goed af. Ik ben een van de weinige vrouwen in mijn werkomgeving, maar ik zie dat juist als een voordeel. Als je als man binnen komt lopen in een omgeving waar techneuten aan het werk zijn dan vragen ze ‘wat moet je hier?’. Als je als vrouw in zo’n omgeving komt, is het ‘kan ik je helpen?’. Dat noem ik de vrouwfactor.